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I Ae 38 "Naranjero"

A principios de 1950 el Ministro de Aeronáutica hace volar al Dr. Horten hasta su casa en Santa Rosa, donde explica los motivos de su solicitud:  

Necesitaba un medio de transporte para llegar a Buenos Aires con materia perecedera, capaz de de despegar desde zonas no preparadas y aterrizar emplando rutas o caminos ya existentes que se cortarían hasta completar la operación de descarga; utilizando como auxiliares una plataforma y torre de control sencillas. 
Pensaba que dicha tarea podía ser efectuada por un planeador con capacidad de carga de 10 toneladas remolcado por un bombardero "Lancaster". 

Después de sugerirle el Dr. Horten que sería mejor un ala volante motorizada con capacidad S.T.O.L., y tras algunas discusiones, nace el I Ae 38. 

Hay que tener en cuenta que dicha propuesta no carecía de sentido en un país donde no existía todavía una red caminera asfaltada, ni ferrocarril ni equipo frigorífico para hacer traslados (en este caso naranjas desde Santa Rosa) de alimentos que se echaban a perder sin poder alcanzar un destino útil. 

El avión era básicamente un Ho II dos veces más grande, completamente metálico, con un fuselaje corto que "colgaba" de las alas y que tenía dos puertas traseras que se abatían verticalmente (una de ellas podía oficiar de rampa de carga). Ambas podían ser abiertas en vuelo para para permitir el lanzamiento de carga por medio de paracaídas. La bodega contaba con una capacidad de carga de 30 m3 sobre 15 m2 de superficie. El tren de aterrizaje tenía 5 ruedas , dos en tándem fijas a cada lado del fuselaje y la frontal retráctil. El mismo estaba dispuesto y graduado de manera tal que podía señalar la posición del centro de gravedad una vez finalizada la carga. 

El ala tenía una flecha de 36.5 grados, con 2 pequeños timones de dirección ubicados cerca de las puntas que se accionaban sólo hacia afuera por medio de una aleta servoasistida, debido a la imposibilidad de fabricar servo-controles hidráulicos. Los motores estaban ubicados dentro del ala, y movían hélices bipala en posición "pusher" por medio de una transmisión. La refrigeración de cada motor se conseguía por medio de un pequeño turbo - ventilador. 

Hay que mencionar que se tenía previsto motorizar al I Ae 38 con 4 motores "El Indio" de fabricación local de 750 H.P. c/u, pero problemas de desarrollo obligaron a utilizar 4 motores "El Gaucho" (también de fabricación local) de 320 H.P. c/u, limitando severamente la performance final del avión. 

Hizo su primer vuelo (no sin dificultades) 10 años después de aquel encuentro entre el Dr. Horten y  el Brigadier Ojeda en  santa Rosa, al mando del Comandante Rogelio Balado. 
Tras los retrasos provocados por 2 cambios de gobierno y la falta de interés por las nuevas autoridades en el proyecto, el mismo fue cancelado, el I Ae 38 convertido en chatarra; y el Dr. Horten despedido de la F.M.A. 

 
I Ae 38
4 x 320 H.P. "El Gaucho"
4 x 750 H.P. "El Indio"
Envergadura 32.00 m. 32.00 m.
Largo del fuselaje 11.10 m. 11.10 m.
Alto 3.95 m. 3.95 m.
Trocha 2.80 m. 2.80 m.
Superficie alar 133.00 m2 133.00 m2
Flecha del ala 36.5 grados 36.5 grados
Peso vacío 7800 kg. 8000 kg.
Peso total 17500 kg. 20000 kg.
Carga útil 8000 kg. 10000 kg.
Velocidad máxima  252 km/h 320 km/h
Velocidad de crucero  235 km/h 265 km/h
Velocidad de aterrizaje 133 km/h 142 km/h
Velocidad ascencional (peso máximo) 1.7 m./seg. 2.8 m./seg.
Techo práctico (peso máximo) 2500 m. 4500 m.
Autonomía 5.6 horas 6.6 horas
Alcance 1240 km. 1600 km.
 

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